USA: s regering stÀmmer Facebook för konkurrensbegrÀnsande förvÀrv av WhatsApp och Instagram

XDA Developers

I sin rĂ€ttegĂ„ng hĂ€vdar FTC att Facebook identifierade Instagram och WhatsApp som hot mot dess monopolmakt och förvĂ€rvade dem istĂ€llet för att konkurrera med dem. Detta drag neutraliserade inte bara det direkta hotet frĂ„n de tvĂ„ plattformarna utan gjorde det ocksĂ„ “svĂ„rare för andra personliga konkurrenter i sociala nĂ€tverk att fĂ„ skala.”

RÀttegÄngen hÀvdar ocksÄ att Facebook har infört konkurrensbegrÀnsande villkor för tredjepartsutvecklares tillgÄng till API: er som gör att deras appar kan interagera med plattformen för sociala medier. Detta inkluderar villkor som hindrar utvecklare frÄn att erbjuda konkurrenskraftiga funktioner eller ansluta till/marknadsföra andra sociala nÀtverkstjÀnster. RÀttegÄngen citerar ett avsnitt med Twitters korta videodelningstjÀnst Vine som ett exempel och sÀger att efter lanseringen 2013 stÀngde Facebook av API: t som skulle ha gjort det möjligt för Vine att fÄ tillgÄng till vÀnner via Facebook.

Ian Conner, direktör för FTC: s konkurrensbyrĂ„, sade om stĂ€mningen: ”Personligt socialt nĂ€tverk Ă€r centralt för miljontals amerikaners liv. Facebooks Ă„tgĂ€rder för att förankra och behĂ„lla sitt monopol nekar konsumenterna fördelarna med konkurrens. VĂ„rt mĂ„l Ă€r att rulla tillbaka Facebooks konkurrensbegrĂ€nsande beteende och Ă„terstĂ€lla konkurrensen sĂ„ att innovation och fri konkurrens kan frodas. ”

Genom denna stÀmning, FTC söker ett permanent förelÀggande i domstol som kan tvinga Facebook att snurra Instagram och WhatsApp till oberoende företag. RÀttegÄngen syftar ocksÄ till att förbjuda Facebook frÄn att införa konkurrensbegrÀnsande villkor för utvecklare och söka tillstÄnd för framtida fusioner och förvÀrv.

State Attorneys General antitrust -rÀttegÄng bygger pÄ liknande grunder, men den fokuserar frÀmst pÄ Facebooks förvÀrv av Instagram pÄ 1 miljard dollar 2011. DrÀkten ifrÄgasÀtter inte bara Facebooks förvÀrvsstrategi utan hÀvdar ocksÄ att Facebook missbrukat sin makt och rÀckvidd för att kvÀva tillvÀxten av konkurrerande tjÀnster. Dessutom pÄstÄr staternas antitrust -stÀmning att Facebooks förvÀrv av WhatsApp och dess beslut att anvÀnda WhatsApp -anvÀndardata kan ha skadat konsumenterna och kvÀvt konkurrensen frÄn rivaler som har bÀttre sekretesspraxis.

Som svar pÄ stÀmningarna skrev Facebooks VP och General Counsel, Jennifer Newstead:

“Federal Trade Commission och statsadvokaterna i dag attackerar tvĂ„ förvĂ€rv som vi gjort: Instagram 2012 och WhatsApp 2014. Dessa transaktioner var avsedda att ge bĂ€ttre produkter för de mĂ€nniskor som anvĂ€nder dem, och det gjorde de utan tvekan. BĂ„da dessa förvĂ€rv granskades av relevanta antitrustregulatorer vid den tiden … Nu, mĂ„nga Ă„r senare, med till synes ingen hĂ€nsyn till fast lag eller konsekvenserna för innovation och investeringar, sĂ€ger byrĂ„n att det blev fel och vill göra en övergĂ„ng. ”

NĂ€r han talade om de pĂ„stĂ„dda konkurrensbegrĂ€nsande villkoren för tredjepartsutvecklare skrev Newstead att sĂ„dana villkor infördes för vissa appar som försökte “orĂ€ttvist dubbla tjĂ€nster som Facebook redan tillhandahĂ„llit, som att dela foton eller meddelanden med Facebook-anslutningar.” Hon tillade vidare att sĂ„dana begrĂ€nsningar var “standard i branschen.”

Det kommer att dröja ett tag innan dessa rÀttegÄngar nÄr sin slut, med bÄda sidor som anvÀnder alla lagliga medel som finns tillgÀngliga för ett beslut till deras fördel. För tillfÀllet verkar det som om rapporten frÄn den amerikanska underkommittén verkligen ansporade vissa enheter till handling.