Hur mycket Apple lägger på forskning och vad pengarna går till

Hur mycket Apple lägger på forskning och vad pengarna går till

Teknikföretag spenderar miljarder dollar varje år på forskning och utveckling (FoU). Utan detta kan de inte skapa nya innovativa enheter: i Apples fall skulle företaget helt enkelt inte släppa nya iPhones varje år. Samtidigt spenderar Apple på forskning och utveckling mindre än sina huvudkonkurrenter, både i dollar och som en procentandel av intäkterna. Och samtidigt är det fortfarande ett ganska avancerat företag som utvecklar ny teknik. Men företaget spenderar nu mycket mer på dessa mål än innan Tim Cook tog över rodret.

Hur mycket Apple spenderar på forskning

Enligt Apples finansiella rapport för andra kvartalet i år (se den här), 4,8 miljarder dollar för forskning och utveckling. Det är 8 % av teknikjättens totala intäkter för kvartalet.

Jämför detta belopp med Microsoft, som spenderade 5,2 miljarder dollar för kvartalet från april till juni för forskning och utveckling, som stod för 13,6 % av företagets totala intäkter för denna period. Och Googles moderbolag, Alphabet, spenderade 6,2 miljarder dollar, som står för 15,9 % av hennes inkomst, från FoU.

Ett annat sätt som företag utvecklar ny teknik är att köpa startups med färdiga utvecklare och idéer. Men enligt Bernstein-analytikern Tony Sacconagi har Apple endast spenderat 2% av sitt kassaflöde sedan 2012 på fusioner och förvärv – det vill säga förvärv av andra företag.

Kombinationen av låga FoU-utgifter och få fusioner och förvärv tyder på att Apple kanske fortfarande inte investerar tillräckligt i innovation jämfört med sina konkurrenter, skrev analytikern i sin investerarrapport i tisdags.

Faktum är att Apples FoU-utgifter har ökat avsevärt sedan Steve Jobs drev företaget. Under andra kvartalet 2011, när Jobs fortfarande var VD, spenderade företaget bara 628 miljoner dollar på forskning och utveckling, vilket var 2 % av de totala intäkterna. Och där fanns förresten utvecklingen av iPad med Retina-skärm, nya MacBook Pro och många andra enheter.

Sedan dess har utgifterna i denna kategori vuxit stadigt. Till exempel, under andra kvartalet 2015, investerade Apple 2 miljarder dollar i forskning och utveckling, eller 4% av sina intäkter. Företaget spenderar nu dubbelt så mycket.

Kan Apples senaste ökning av FoU-utgifter förebåda nya produktlanseringar? Svårt att säga. Men potentialen är tydligt synlig i Apples enorma utgifter ($60 miljarder under de senaste 5 åren) och i företagets fokus på ny teknik. Till exempel smarta glasögon Apple Glass.

Vad Apple lägger pengar på

Medan Apple meddelar varje kvartal hur mycket de spenderar på forskning och utveckling totalt, avslöjar det inte exakt vad det gör med alla dessa miljarder. Naturligtvis går en betydande del av det till utvecklingen av framtida versioner av iPhone, Mac, iPad, Apple Watch och andra välkända produkter.

Men företaget har andra projekt som man försöker prata om så lite som möjligt.

Vi känner till några av dem. Apple kan till exempel inte helt dölja att man jobbar med självkörande bilteknik. Och det går många rykten om augmented reality-glasögon. Analytiker säger att de kommer att dyka upp 2022, men enligt en källa kommer glasögonen att synas 2021.

Båda dessa projekt förbrukar verkligen pengar för FoU. Och det vi inte vet ännu är svårt att föreställa sig. Men med allt detta lyckas Apple på något sätt spendera mindre än sina konkurrenter.