Hur Apple trollade företag som krävde att öppna Find-appen åt dem

Hur Apple trollade företag som krävde att öppna Find-appen åt dem

Förbud och begränsningar, om de inte var tänkta som grunden för iOS, fanns alltid någonstans i närheten. Å ena sidan förbjöd Apple trots allt ganska många av sina användare jämfört med vad som var tillåtet för Android-användare. Å andra sidan kände de sig ganska bekväma, inte särskilt oroliga över bristen på alternativa applikationskataloger, möjligheten att ersätta standardmjukvaran med programvara från tredje part och stationära widgets. Trots detta, i Cupertino, sakta men säkert, gick de själva längs vägen för en gradvis uppmjukning av begränsningarna, och utökade iOS-kapaciteten år efter år. Det är sant att inte allt detta kommer att godkännas av tredjepartsutvecklare, som inte var mindre angelägna om liberalisering än våra.

I utvecklingen av iOS 14 beslutade Apple att ta bort begränsningen för att använda Find My-appen för att söka efter tredjepartsenheter. Sålunda slogs två flugor i en smäll i Cupertino: de fick ett plus i karma från användare som länge velat ha något liknande, och samtidigt varnade antitrustförfarandet på klagomålet från Tile, som släppte sökfyrar och var mycket orolig för att med lanseringen av AirTag skulle iOS-användare sluta vara intresserade av det. Men vad kan vara fel här?

Sök efter tredjepartsenheter i Locator

Enligt The Washington Post har Apple förberett ett 50-sidigt dokument som heter Find My Network Accessory Spec, som beskriver kraven för enheter som används med Locator. Bland annat står det att Apple kommer att förbjuda samtidig användning av flera sökapplikationer. Det vill säga, användare kommer inte att samtidigt kunna spåra samma sökspårare både i Locator och i deras tillverkares patentskyddade applikation. En speciell systemmekanism tillåter helt enkelt inte att lägga till samma enhet till två applikationer.

Uppriktigt sagt √§r detta en ganska allvarlig begr√§nsning, som uppenbarligen varken Tile eller andra f√∂retag som har h√§vdat att de anv√§nder Locator i sina egna intressen kommer att vara glada √∂ver. N√§r allt kommer omkring √§r detta i sj√§lva verket detsamma som att f√∂rbjuda iOS-anv√§ndare fr√•n att styra smarta hemprylar fr√•n andra applikationer √§n det vanliga “Home”. Nej, jag f√∂rst√•r ungef√§r varf√∂r detta beh√∂vs, eller √•tminstone hur det kommer att f√∂rklaras i Cupertino. Uppenbarligen kommer budskapet h√§r att ligga i s√§kerhetsplanet. S√§g, den samtidiga driften av en enhet med flera s√∂kapplikationer kan anv√§ndas f√∂r att spionera och undergr√§va anv√§ndarnas integritet, men jag tvivlar p√• att det √§r exakt vad Tile dr√∂mde om.

IOS 14 säkerhet

Det är betydelsefullt att Apple vid presentationen av iOS 14 endast tillkännagav möjligheten att använda Locator med tredjepartsenheter, men förklarade inte exakt hur detta skulle implementeras. Alla trodde att företaget skulle förklara detta för utvecklare under de efterföljande dagarna av WWDC 2020, men inte ens då hände detta. Då trodde alla att det inte skulle vara något särskilt svårt i implementeringen av kompatibilitet, och Apple skulle helt enkelt släppa något FindMyKit som skulle ge stöd själv. Men det fanns inte där. I Cupertino gick de ännu längre än vad man kunde föreställa sig och, ärligt talat, skruvade de upp inte bara utvecklarna utan även sig själva.

Varför utvecklare tycker jag är tydligt och så. När allt kommer omkring är det logiskt att Tile försökte använda Locator inte för att den är bättre än sin egenutvecklade applikation, utan för att den hoppades kunna utöka sin publikräckvidd och stärka sin produkts position. Apple, å andra sidan, har förbannat sig själv med det faktum att, uppenbarligen, Tile och andra kommer nu helt enkelt att bli piskade av denna trollinghandling och kommer att kräva hårdare straff av den amerikanska kongressen och EU-kommissionen för Apple, som, förutom att fånga marknaden för sökapplikationer, begränsar det också arbete från tredje part.

PS Men det är kul.