Ett Är i recension: PlayStation hade ett lÄngsamt men framgÄngsrikt 2021

SÄ hÀr ser du Sonys State of Play med Ratchet och Clank: Rift Apart

2021 var ett konstigt Är för PlayStation, för att inte tala om spelbranschen som helhet. Det var det första hela Äret som PS5 var till försÀljning, men det rÄkade ocksÄ vara ett Är fyllt av försörjningsbrist mitt i en dödlig pandemi. Det har varit nÀst intill omöjligt att köpa en PS5, och som Niko Partners senioranalytiker Daniel Ahmed noterade pÄ Twitter har det tagit en hel del pÄ potentiell försÀljning.

Allt Àr dock inte dÄligt för PlayStation. Den lyckades lÄsa upp utökad SSD-lagring pÄ PS5, slÀppa nÄgra fantastiska exklusivheter under hela Äret och avslöja en rad imponerande kommande spel.

Även om jag inte tror att det lyckades fĂ„ ett riktigt bra Ă„r som Xbox har haft, sĂ€rskilt med Microsofts förvĂ€rv av ZeniMax Media, visade PlayStation att det inte skulle vila pĂ„ sina lagrar och vara sjĂ€lvbelĂ„tet. Den gjorde nĂ„gra anmĂ€rkningsvĂ€rda studioköp och levererade enkelt Ă„rets mest imponerande showcase i september. PlayStation-fans har mycket att se fram emot, men lĂ„t oss först titta tillbaka pĂ„ vad 2021 hade i beredskap.

Spel, spel, spel

NĂ€r de dyker in i sina spelslĂ€pp, sticker ingen ut som Ratchet och Clank: Rift Apart, som var aktuell för mĂ„nga spelpriser i Ă„r. I vĂ„r egen recension kallade vi det för en ny flaggskeppsserie för PlayStation och sa: “LĂ„ngĂ„riga seriefans och nykomlingar Ă€r skyldiga sig sjĂ€lva att spela Ratchet och Clank: Rift Apart. Det Ă€r ett utmĂ€rkt tillĂ€gg till den Ă€lskade franchisen som bevisar att du kan lĂ€r en gammal hund nya trick.”

Det behöver inte sÀgas att det var en framgÄngssaga för Insomniac och PlayStation. Och för att inte bromsas av en större release, Àr Insomniac redan hÄrt igÄng med Spider-Man 2 och ett nytt Wolverine-spel. Vi har all anledning att tro att dessa spel kommer att vara lika utmÀrkta med tanke pÄ Insomniacs meritlista.

PlayStation sĂ„g ocksĂ„ slĂ€ppen av Deathloop och Kena: Bridge of Spirits, som bĂ„da fick mycket beröm hĂ€r pĂ„ Android Central och i hela branschen. Även om förseningar utan tvekan har tagit en vĂ€gtull pĂ„ Sonys fĂ€rdplan, var det en lĂ€ttnad att se att företaget fortfarande kunde fĂ„ nĂ„gra stora hits under Ă„ret.

Som sagt, nÄgra anmÀrkningsvÀrda exklusiva produkter som Horizon Forbidden West, Gran Turismo 7 och God of War Ragnarok skjuts alla till 2022 efter att först, om Àn naivt, förvÀntade sig att lanseras 2021. Det var stora förseningar under en semesterperiod som sÄg Xbox:s Halo Infinite slÀpp. PlayStation behövde en stor semesterhit, och den hade bara ingen.

Lager hÀnger inte med efterfrÄgan

Trots att den sÄlt över 13,4 miljoner enheter i oktober 2021 kan PS5-produktionen helt enkelt inte hÄlla jÀmna steg med efterfrÄgan. Pandemin decimerade leveranskedjorna och orsakade chipbrist över hela vÀrlden; chips som Àr integrerade i att göra spelkonsoler. Sony hade ursprungligen velat tillverka 16 miljoner konsoler i slutet av mars 2022, men det antalet minskade till 15 miljoner pÄ grund av produktionssvÄrigheter.

Trots att den sÄlt över 13,4 miljoner enheter i oktober 2021 kan PS5-produktionen helt enkelt inte hÄlla jÀmna steg med efterfrÄgan.

Det finns inga argument för att PS5 har varit framgÄngsrik Àven med en aldrig tidigare skÄdad efterfrÄgan, men PlayStation kan inte fullt ut utnyttja den populariteten. Som ett resultat av lÄgt lager har scalpers börjat sÀlja konsoler för uppemot $1 000, och det Àr vanligare Àn inte att hitta direkta bedrÀgerier pÄ sociala medier.

PlayStation Àr lÄngt ifrÄn den enda konsoltillverkaren som pÄverkas av detta, med Microsoft och Nintendo som bÄda lider av produktionsbrist ocksÄ, men bara för att den inte Àr ensam i det hÀr scenariot betyder det inte att det Àr bÀttre. Sony gÄr miste om miljontals dollar i potentiell försÀljning. Silverkanten pÄ allt detta Àr att frÄn och med augusti 2021 sÀljer Sony inte lÀngre PS5 med förlust.

StudioförvÀrv i massor

För att inte lÄta Xbox ha allt det roliga med sitt ZeniMax-förvÀrv var PlayStation pÄ en rejÀl utgiftsrunda under Äret. Sony förvÀrvade fem studior 2021 och utökade sin förstapartsportfölj med Housemarque, Firesprite, Nixxes Software, Valkyrie och Bluepoint. Medan Valkyrie och Nixxes beskrivs som supportstudior för tillfÀllet, förÀndrar det inte det faktum att Sony har utökat sin personalstyrka.

Allt av det hĂ€r skall innebĂ€r att PlayStations förstapartserbjudanden kommer att vara mer mĂ„ngsidiga och polerade. Men Housemarque och Bluepoint slĂ€ppte nyligen tvĂ„ stora spel med Returnal respektive Demon’s Souls Remake, sĂ„ alla nya projekt frĂ„n bĂ„da kan vara Ă„r borta.

PlayStations övergÄng till PC

Under den lÀngsta tiden skulle förstapartsspel endast release pÄ PlayStation-plattformar, och hoppar över en PC-release helt. Det Àndrades 2020, och företagets PC-satsningar fortsatte att expandera under 2021. Efter att ha sett Horizon Zero Dawn trÀffa datorer följde Days Gone efter. Kommande PC-slÀpp inkluderar God of War och Uncharted: Legacy of Thieves Collection. Det kan vara en liten lista för tillfÀllet, men den kommer sÀkerligen att vÀxa med tiden, och den visar att PlayStation blir mer medveten om sin vÀxande marknad.

Du kommer att se en del online fördöma detta som en vinst för Microsoft, men det Àr det verkligen inte. Genom att Sony slÀpper dessa spel pÄ PC fÄr de dem bara i hÀnderna pÄ fler spelare och gör det mer pengar. Det Àr ett win/win-scenario. Det nedvÀrderar inte konsolexklusiviteten för vissa spel. Det expanderar ett ekosystem, och det Àr nÄgot som PlayStation desperat behöver.

BÄde Days Gone och Horizon Zero Dawn fann enorma framgÄngar pÄ PC och toppade Steams försÀljningslistor, och vi har all anledning att tro att den trenden kommer att fortsÀtta nÀr fler PlayStation-exklusiva slÀpps.

Vad hÀnder med PlayStation Now

PlayStation Now hade ett mycket medelmĂ„ttigt, omĂ€rkligt Ă„r, men det finns anledning att tro att det snart kan förĂ€ndras. Bloomberg rapporterade att PlayStation kommer att skapa sin egen tjĂ€nst för att konkurrera med Xbox Game Pass, och effektivt slĂ„ samman PS Plus och PS Now till ett abonnemang. Företaget kommer tydligen att behĂ„lla varumĂ€rket PlayStation Plus men “fasa ut PlayStation Now”, enligt dokument.

Spartacus, som tjÀnsten enligt uppgift Àr kodad, kan ha tre nivÄer till olika prispunkter och erbjuda olika tjÀnster. Den första skulle i huvudsak vara PS Plus som den ser ut, den andra skulle erbjuda ett bibliotek med free PS4- och PS5-spel, och det tredje skulle lÀgga till utökade demos, spelströmning och ett bibliotek med klassiska PS1-, PS2-, PS3- och PSP-spel.

Med tanke pÄ att PlayStation Now lanserades hela tre Är före Xbox Game Pass och pÄ nÄgot sÀtt fumlade bollen illa, Àr den hÀr rapporten bara goda nyheter. PS Now slog aldrig en strÀng som Game Pass gjorde, Àven om det hade alla möjligheter i vÀrlden att bli bÀttre. Det var inte ens förrÀn 2019 som priset sjönk frÄn $20 per mÄnad (!!!) till $10 per mÄnad. Att ens tÀnka pÄ att betala 240 $ per Är för vad PS Now har att erbjuda Àr absurt.

Den bÀsta PS5-firmwareuppdateringen hittills

Det var redan löjligt nÀr PS5 tillkÀnnagavs med en 825 GB intern SSD, konstigt nog att avstÄ frÄn 1TB-alternativet, och det förvÀrrades nÀr bara 667 GB var anvÀndbart. Glasyren pÄ toppen var att konsolen inte stödde utökad lagring vid lanseringen, alltsÄ du hade att anvÀnda PS5:s interna SSD för att spela PS5-spel. Det fanns inget annat alternativ. Det Àr tills Sony lÄste upp utökad SSD-lagring i en firmwareuppdatering.

Det kan finnas nÄgra strikta specifikationskrav, men nÄgra av de bÀsta SSD:erna för PS5 gör underverk för att öka spelarnas lagringsutrymme.

Ser tillbaka pÄ 2021

Om vi ​​tar ett steg tillbaka var 2021 ett stabilt Ă„r för PlayStation som helhet.

Om vi ​​tar ett steg tillbaka var 2021 ett stabilt Ă„r för PlayStation som helhet. Trots spelförseningar och lagerbrist lyckades man slĂ„ försĂ€ljningsrekord och leverera utmĂ€rkta produkter. Som sagt, nĂ€r man tittar pĂ„ vad Microsoft har Ă„stadkommit med Xbox Ă€r det svĂ„rt att ignorera PlayStations brister. Xbox Game Pass har inte en riktig konkurrent (Ă€nnu) och Ă€ven med Sonys senaste studioförvĂ€rv matchar det inte vad Xbox har odlat i sin förstapartsfamilj.

Med tanke pÄ att 2021 inte pÄ nÄgot sÀtt var ett normalt Är, med pandemin och allt som pÄgick, stod PlayStation för en beundransvÀrt uppförsbacke. Det kan vara problem bakom kulisserna enligt Bloomberg, som rapporterar hög omsÀttning pÄ grund av Sonys fixering vid storsÀljande titlar, men företagets fÀrdplan ger anledning till hopp.

Vad 2022 och dÀrefter har att erbjuda för PlayStation

Som jag nÀmnde tidigare, har PlayStation ett imponerande utbud av exklusiva produkter pÄ vÀg fulla med Marvel-titlar och franchisebidrag frÄn dess mest populÀra serie. Men det Àr inte allt. En Star Wars: Knights of the Old Republic-remake Àr pÄ gÄng och Äterför den hyllade klassikern till PS5. Final Fantasy 16, Ätminstone vid lanseringen, kommer att vara exklusiv för PS5 ocksÄ, vilket visar att PlayStation inte Àr rÀdd för att spendera pengar pÄ erbjudanden som gynnar den (oavsett vad din Äsikt om tidsinstÀllda exklusivitetserbjudanden frÄn tredje part kan vara).

Jag Ă€r inte oroad över tillstĂ„ndet för PlayStation Studios eftersom det har massor av IP att dra ifrĂ„n. Det som kommer att sĂ€rskilja PlayStation nĂ€sta Ă„r Ă€r vad den potentiellt kan erbjuda med sin Xbox Game Pass-konkurrent. Vi har sett fler och fler tredjepartsspel lanseras i Microsofts tjĂ€nst, medan PlayStation-anvĂ€ndare har fastnat och spenderar $60 till $70 per pop varje gĂ„ng ett nytt spel slĂ€pps. Det rĂ€cker. Game Pass Ultimate kostar $180 per Ă„r, motsvarande bara tre nya spel. För ett företag som Ă€r stolt över att vara “för spelarna” har PlayStation definitivt inte alltid varit konsumentvĂ€nligt.

För att inte nöja sig med att bara slÀppa sin katalog pÄ PC, har PlayStation ocksÄ förbundit sig till mobilspel. VD Jim Ryan tror att PlayStations portfölj skulle översÀttas vÀl till Android- och iOS-enheter.

Mobil Àr bara ett av omrÄdena vi utforskar för att nÄ miljontals spelare utanför vÄra plattformar. PlayStation har en enorm katalog med olika förstaparts-IP som kan övergÄ till smartphonespel och komplettera vÄra AAA-spel eller livetjÀnstspel. Vi utforskar mobilmarknaden med nÄgra underbara PlayStation-serier sÄ hÄll utkik. Genom investeringar i IP, gruppsamarbete inom Sony, investeringar i socialt och mobilt, Àr vi glada över möjligheten att fortsÀtta att expandera vÄr community och vÀlkomna miljontals nya spelare till PlayStation-familjen.

Att döma av intÀkter under Äret kommer PlayStation sÀkerligen att diversifiera sin portfölj Ànnu mer under de kommande Ären. Vi har redan sett början av det hÀnda 2021. Spelindustrin Àr ett utrymme som stÀndigt förÀndras och utvecklas, sÄ det Àr bara vettigt för PlayStation att utvecklas med den.