Det Àr 2021 och Google gör fortfarande ett dÄligt jobb med att förklara Google Messages

Börja anvÀnda RCS pÄ dina Android-favorittelefoner med hjÀlp av Messages

Google Messages Ă€r en av Googles viktigaste Android-appar. Den Ă€r naturligtvis vĂ€ldesignad, precis som nĂ€stan alla Google-appar Ă€r. Den har en mĂ€ngd funktioner som tilltalar demografin i början av mitten av 20-talet. Det Ă€r till och med tillgĂ€ngligt pĂ„ alla Android-telefoner – ja, alla de bĂ€sta Android-telefonerna i alla fall. Det borde vara nĂ€stan lika allmĂ€nt förekommande som Gmail eller iMessage. ÄndĂ„ Ă€r det nĂ€stan irrelevant i meddelandevĂ€rlden, och för en sĂ„dan utmĂ€rkt tjĂ€nst Ă€r det synd.

Orsakerna till att Messages misslyckades med att starta Àr mÄnga. NÀr vi pratar om Google Messages och dess funktioner Àr det lÀtt för de flesta lÀsare av tekniska sajter att förstÄ varför appen Àr som den Àr och varför det Àr en mycket bra. Det har trots allt varit ett narrativt Àventyr att följa utvecklingen av RCS och Googles meddelanderesa genom Ären. Underdogen som var Google försökte bryta sig in pÄ marknaden med meddelandeapp efter meddelandeapp, och det lÄste sig till slut pÄ en strategi som var vettig. Det skulle utnyttja kraften i nÀtverkseffekten och lÀgga in sin senaste meddelandetjÀnst i en app som de flesta redan hade, inbyggd i ett ramverk som de flesta operatörer skulle behöva godkÀnna. Det var idiotsÀkert, i teorin.

Google har inte lyckats övertyga anvÀndare i stort att anvÀnda Messages över plattformsoberoende rivaler.

TyvĂ€rr fungerar samma nĂ€tverkseffekt ocksĂ„ mot adoptionen av appen. Oavsett hur mĂ„nga klockor och visselpipor en meddelandeapp har, Ă€r den vĂ€rdelös om den inte kan anvĂ€ndas för att kommunicera med hĂ€lften av den avsedda publiken. Om du bor i delar av Europa som Storbritannien dĂ€r splittringen kan gĂ„ sĂ„ högt 50/50 iPhone och Android, Ă€r det mer sannolikt att du anvĂ€nder en plattforms-agnostisk meddelandeapp för att kommunicera. Om du Ă€r i Amerika Ă€r det mer sannolikt att du anvĂ€nder iMessage – eller helt enkelt gammalt SMS. Googles RCS-drivna chattfunktioner dyker inte ens upp som ett alternativ eftersom sĂ„ mĂ„nga mĂ€nniskor redan har iPhones. Om du har internationella vĂ€nner eller familjemedlemmar, kommer spridningen av lokala appar i regioner dĂ€r SMS Ă€r dyrt att innebĂ€ra att Google Messages Ă„terigen inte kommer att vara ett alternativ, och SMS-fallback kommer att fungera mot appen hĂ€r mot avgift -medvetna anvĂ€ndare.

Allt handlar om nÀtverkseffekten

Det verkar kontraintuitivt att mĂ€tvĂ€rden Ă€r Googles svaghet hĂ€r. NĂ€r det kommer till rĂ„a siffror har Google Messages en större potentiell publik Ă€n andra meddelandeappar. Alla Android-anvĂ€ndare kan anvĂ€nda den hĂ€r funktionen. Varje Android-anvĂ€ndare borde kunna anvĂ€nda den hĂ€r appen – och Ă€ven om de inte kan skicka meddelanden till sina iOS-vĂ€nner med RCS – bör det finnas tillrĂ€ckligt mĂ„nga anvĂ€ndare enbart pĂ„ Android för att detta ska bli ett hĂ„llbart alternativ. Allt kan bero pĂ„ Googles “troll-outs”. Till skillnad frĂ„n Apple som slĂ€pper funktioner pĂ„ en gĂ„ng, tenderar Google att rulla ut dem lĂ„ngsamt under en lĂ„ng tidsperiod.

Detta Àr en smart idé för det mesta. Som Jerry Hildenbrand förklarar mÄste du se till att de flesta anvÀndare kan anvÀnda den eller den nya funktionen utan att nÄgot fundamentalt gÄr fel. Om nÄgot gÄr sönder innebÀr möjligheten att pausa lanseringen snabbt att anvÀndarna inte behöver lÀmnas i sticket. TyvÀrr finns det ocksÄ en bieffekt. Det betyder att appar eller tjÀnster som förlitar sig pÄ att ett stort antal mÀnniskor köper in dem för att vara anvÀndbara faktiskt inte Àr sÄ anvÀndbara nÀr de lanseras.

Meddelanden sÄgs enbart som en SMS-app för de flesta fram till mitten av 2020

Om din vÀn Craig kan anvÀnda Google Chat i meddelanden, men Alice inte kan, Àr det mer sannolikt att du anvÀnder en app frÄn tredje part istÀllet. Om Alice kan, men bara pÄ tisdagar eftersom servern rullade ut den en gÄng och sedan rullade tillbaka den, och Craig fick den en gÄng, och sedan försvann den efter en vecka nÀr Alice bytte sim-kort sÄ dÄ kan bara Brenda anvÀnda den, kommer snabbt att uteslutas som ett alternativ. NÀr lanseringen har stabiliserats över ett eller tvÄ Är, skulle Google Messages inte betraktas som ett alternativ eftersom mÄnga mÀnniskor redan aktivt skulle ha valt att inte anvÀnda det.

Detta hĂ€mmar ocksĂ„ Googles “meddelanden” om meddelanden. Företaget kan inte sĂ€rskilt vĂ€l marknadsföra en cool ny Android-funktion nĂ€r inte alla har den, sĂ„ det gĂ„r miste om sin chans att presentera dessa nya funktioner medan de fortfarande Ă€r nya och mest intressanta. Att komplicera det med det faktum att Google Messages redan har funnits som en app som Ă€r en kĂ€nd kvantitet som en enkel, vanlig SMS-app, och det Ă€r en perfekt storm för irrelevans.

Telegram och Signal utnyttjade WhatsApps sÄrbarhet i början av 2021 för att fÄ miljontals anvÀndare.

DÀrmed inte sagt att det finns ett obrytbart dödlÀge i vÀrlden för meddelandeappar. Titta pÄ Signal och Telegram. BÄda flög under radarn i relativt dunkel. Men snabb iteration och en dedikerad anvÀndarbas drev deras appar stadigt framÄt. Nu har Telegram cirka 500 miljoner dagliga aktiva anvÀndare, och Signal har markerat sig som ett verktyg som anvÀnds av alla som vill ha sÀker meddelandehantering.

Om Google var bĂ€ttre förberedd med sina meddelanden kring Messages-appen, skulle det ha kastat sig över trovĂ€rdighetsklyftan som WhatsApp lĂ€mnat efter sig som dessa andra tvĂ„ företag dragit nytta av. Tror du att Facebook nyser i dina meddelanden? Markera end-to-end-kryptering sĂ„ att det kan garantera att dina meddelanden Ă€r sĂ€kra. Åh, Google integrerar ocksĂ„ med Bitmoji. Är det inte kul, mina barn? Åh, gillar du Duo? Det finns enkel Ă„tkomst till videosamtalsappen dĂ€r. Det fungerar bra med Samsung Galaxy S21, och du kommer inte ens mĂ€rka nĂ„gon skillnad frĂ„n Samsungs gamla app. Du behöver inte ens ladda ner en annan meddelandeapp som WhatsApp; bara ta upp den och gĂ„. Företaget levererades det perfekta ögonblicket att lista sina försĂ€ljningsargument över Facebooks meddelandeappar. IstĂ€llet för att tappa bollen, lĂ€t den bara rulla förbi.

Google slösade bort en perfekt chans att stjÀla anvÀndare frÄn WhatsApp.

Det Ă€r vĂ€rt att notera Signal och Telegram Ă€r mer som WhatsApp och Allo Ă€n de Ă€r Google Messages och iMessage. ÄndĂ„ förblev de redo att hĂ€mta kunder. NĂ€r du anvĂ€nder dessa plattformar Ă€r du inte förvirrad över huruvida kunder Ă€r pĂ„ plattformen eller inte; du bara vet. Till skillnad frĂ„n Apple, som har varumĂ€rket cachet för att i huvudsak locka anvĂ€ndare att anvĂ€nda iMessage, Ă€r Google Messages inte sexigt eller lockande. Det Ă€r mer utilitaristiskt Ă€n nĂ„got annat, och anvĂ€ndare flockas inte till det. Det Ă€r Apple som komplicerar saken. Eftersom det har hĂ„llit sig borta frĂ„n att anvĂ€nda RCS, har det spelat en stor roll i att hĂ„lla den tekniken relativt osynlig.

Under tiden har vi nu kvar en meddelandelösning som har mindre potential att nÄ ut till massorna Àn till och med Hangouts eller Allo. En som i första hand förknippas med ett Àldre meddelandesystem och som i stort sett inte Àr tillgÀngligt pÄ vÀrldens mest populÀra plattform. Det kommer att bli svÄrt att sÀlja kunder pÄ det.