Nyheter, Prylar, Android, Mobiler, Appnedladdningar, Android

Att fokusera på engagemang framför allt dödar internet

Nyss publicerad forskning från New York Universitys Center for Social Media and Politics indikerar att Twitters algoritmer främjar politiker när det är mer sannolikt att de kommer att vara proportionella.

Med andra ord, Twitter prioriterar engagemang enbart för engagemangets skull, över det faktiska värdet eller effekten av det engagemanget. Det är ett fel, och en som den massiva sociala plattformen Facebook också dyker med huvudet i.

De tekniska lösningarna är uppenbara, men såvida inte de högre cheferna tvingas omforma sina plattformar, kommer vi att fortsätta främja reaktionärer utöver den uppmärksamhet de annars skulle få, och långt utöver vad de förtjänar.

Ilska ökar engagemanget

Den nya New York University-studien tog en titt på “ratioed” tweets, en term för när direkta retweets av en tweet (som bekräftar känslan av tweeten) är fler än kommentarerna och citat-tweets (vanligtvis motsatt den känslan). Forskare spårade kongressmedlemmarna med mest proportioner.

De två bästa var de demokratiska sentatorerna Kyrsten Sinema (Ariz.) och Joe Manchin (W. Va.), båda kända för att regelbundet blockera populära demokratiska åtgärder, men de nästkommande 18 kontona med högsta genomsnittliga proportioner var för republikanska kongressmedlemmar.

“Det verkar som om det borde vara möjligt för Twitter att ändra sin algoritm så att den missgynnar proportionerade tweets, snarare än att förstärka dem – om det verkligen är vad den gör. Med tanke på att proportionerade tweets allmänt anses skapa splittring och upprördhet, kan en sådan förändring vara ett sätt att sänka temperaturen på den sociala medieplattformen”, skrev studiens författare i Washington Post.

Det skulle säkert vara möjligt! Det händer inte för att Twitter vill ha engagemang eftersom engagemang säljer annonser, och ingenting ökar engagemanget som att folk blir galna online.

Facebooks egna interna dokument visar att många av dess egna forskare drar liknande slutsatser och säger rakt ut att “mekaniken i vår plattform inte är neutral” med hänvisning till uppdelningen som väckts av gilla- och delafunktioner.

Trots denna kunskap förändras inte plattformarna. En Facebook-anställd sa det i en annan läckt kommentar: “Ledarskap åsidosätter forskningsbaserade policybeslut för att bättre tjäna människor som de grupper som uppmuntrar till våld idag.”

Dålig politik är att “uppvigla till våld”

Effekterna är också verkliga: Facebook var det vanligaste sättet att människor upptäckte den högerextrema milisen Oath Keepers, enligt en läckt förteckning för gruppen.

På samma sätt dyker kulturkrig ständigt upp på Twitter i några dagar innan de försvinner, ofta med fokus på en enda stötande tweet eller anekdot som driver miljontals engagemang för personen som postade den.

Innehållsskaparen blev viral eftersom pronomen gjorde att hans fru blev livrädd för att tilltala en anställd på ett kafé och klagade timmar tidigare på att han kanske skulle behöva betala en vägg för sitt innehåll för att han inte tjänade tillräckligt med pengar. Jag säger inte att de är släkt, men det är värt att notera.

— Mike Rothschild (@rothschildmd) 27 oktober 2021

Det finns inget som hindrar någon från att uppfinna en fiktiv incident för att öka deras antal, och faktiskt kommer Twitter och Facebooks algoritmer att belöna dem om de gör det.

Dunk inte på människor

Här är den del av artikeln där jag ska erbjuda en lösning. Det finns en uppenbar sådan, som är att sluta klaga på människor som har fruktansvärt fel på internet. De flesta av dem vill att du ska göra det! Ge dem inte syret. Om du helt enkelt inte kan hålla tillbaka, ta åtminstone en skärmdump av dem istället för att retweeta eller svara direkt.

Men det är ärligt talat inte bra nog, för det tomma upprördhetsmaskineriet kommer att fortsätta tjafsa på för det mesta. Alla riktiga korrigeringar måste komma från de gigantiska sociala plattformarna själva, och de har inga incitament att göra det. Vårt bästa val på den fronten är sannolikt statlig tillsyn, vilket kan hända eller inte kan hända.

Istället – och som ett fan av internet i allmänhet, gör det ont i mig att erkänna detta – det kan vara dags för oss alla att kollektivt överväga att logga ut från stora sociala medier under en meningsfull tid. Övervärderingen av engagemang är inte bara att sporra bigoter och banar väg mot systemiska fördomar, det förvränger perspektivet för alla som använder det.

Kanske att bygga din egen webbplats och aldrig posta något på Twitter eller Facebook kan hjälpa till att vända skadan på ditt eget personliga perspektiv. Men internet är till stor del den största sociala medieplattformen vid det här laget och tyvärr visar det sig att allas mamma redan 2005 hade rätt: Internet ruttnar verkligen våra hjärnor.