Apple har stĂ€mts pĂ„ 350 miljarder dollar. Varför var det “avslutet”?

 Apple har stÀmts pÄ 350 miljarder dollar.  Varför var det

RĂ€ttegĂ„ngar mot mĂ„nga tilltalade för absurt enorma summor Ă€r vardag. SĂ„dana ansprĂ„k kommer i regel inte ens till stĂ„nd. Den federala distriktsdomaren Ă€r enligt lag skyldig att granska yrkandet – Ă€ven om det redan frĂ„n början kan ses att det Ă€r vansinnigt. TĂ€nk om det fortfarande finns nĂ„got i honom som krĂ€ver lagens ingripande? Detta pĂ„stĂ„ende accepterades för övervĂ€gande. Det var helt adekvat, och till och med mĂ€ngden 350 miljarder dollar var ganska rimligt. Svarandena har grovt brutit mot och fortsĂ€tter att krĂ€nka kĂ€randens upphovsrĂ€tt, och rĂ€ttigheterna skyddas av minst tvĂ„ amerikanska patent som beviljades kĂ€randen i september 1995 och april 1996. Detta Ă€r absolut seriösa patent, och vĂ€ldigt mĂ„nga, sĂ€rskilt Apple, Google, Microsoft, AT&T och andra, villigt eller ovilligt, skyldig till att ha brutit mot dem… Mest troligt av okunskap – men det kan inte vara en ursĂ€kt. Kravet avslogs dock. Varför?

KÀranden Àr Meers Cutt, som bor i Toronto, Kanadas affÀrshuvudstad. Han Àr fortfarande datavetare, men genombrott och uppfinningar Àr ett minne blott. Fram till 2019 var han lugn och filosofisk om vad som hÀnde honom pÄ 70- och 80-talen:

Vi Ă€r stolta över att vi lyckades – vi visste att det hĂ€r var ett genombrott, och att ingen hade gjort det hĂ€r före oss – svarade han journalisten.

Den första persondatorn

Mears Cutt blev intresserad av journalister efter att ett av numren av IEEE Yearbook on the History of Computing Technology publicerade en berÀttelse om persondatorn MCM-70 och företaget MCM (Micro Computer Machines), som utvecklade den 1971-1972. NÄgra Är före Apple I.

Artikeln rapporterade det MCM-70 var den allra första persondatorn som var riktigt anvÀndbar, och den andra sÄdana datorn som skickades till kunden monterad och klar att anvÀndas.

FrĂ„n 1973 till 1974 massproducerade Micro Computer Machines MCM-70, 1975 fick den namnet MCM-700 (utan att Ă€ndra nĂ„got inuti – marknadsförare fanns redan pĂ„ den tiden), kunderna trodde att detta var en ny modell och fann att det blev mer produktiv och mer pĂ„litlig … MCM-70/700 exporterades till Europa och Asien, togs emot mycket vĂ€l av marknaden, men företaget hade kroniskt inte tillrĂ€ckligt med pengar för att lansera nĂ€sta modell, sponsorer hittades aldrig, och 1983 var företaget pĂ„ grĂ€nsen till konkurs och upphörde att existera vilket ledde till detta. Och i september 2019 lĂ€mnade Mears Cutt ovĂ€ntat in en stĂ€mningsansökan i USA:s federala domstol för det östra distriktet i Texas.

Apple stal idén om sin dator?

Meers Cutt rapporterade att han var trött pÄ att lÀsa om och om igen om nÄgon som berÀttade hur han uppfann det som faktiskt uppfanns i MCM. PÄ 90-talet, om han hade gjort ansprÄk pÄ sin upphovsrÀtt för vad andra företag redan tjÀnade miljoner pÄ, hade frÄgan varit mycket lÀttare att lösa. Jag förstÄr fortfarande inte vad som hÀnde och varför den desperata attacken mot hela vÀrlden började först nu.

Den amerikanska federala domaren för det östra distriktet i Texas insÄg att han inte hade rÀtt att inte acceptera detta pÄstÄende. Och att det skulle vara en katastrof vÀrre Àn orkanen Katrina. Svarande, inklusive Apple, uppmÀrksammades pÄ hotet över dem, och deras advokater letade desperat efter sÀtt att bli av med denna rÀttegÄng (inom lagen, förstÄs) med minimal förlust.

KĂ€randen erbjöds med största sannolikhet en kompromisslösning – att lösa situationen genom att betala honom ett mer realistiskt belopp pĂ„ 3,5-4 miljarder… De tilltalade var redo att hĂ€mta den. Att betala 350 miljarder dollar skulle orsaka för mycket skada pĂ„ dussintals företag, skapa en djup kris och lĂ€mna miljontals oskyldiga mĂ€nniskor utan arbete.

Men mÄlsÀganden insisterade tydligen pÄ att fÄ ersÀttning för sin skada i sin helhet, som han hade laglig rÀtt till. Beloppen Àr inte begrÀnsade i lag.

Representanter för de Ätalade (högt kvalificerade advokater) satt inte sysslolösa och letade efter lagliga sÀtt att fÄ slut pÄ denna mardröm. Och tydligen hittade de det. I mars 2020 avslutades prövningen av kravet och kÀranden nekades ersÀttning för skada. Om kÀranden inte hÄller med domstolens beslut erbjöds han att överklaga senast den 2 juli 2020. MÄlsÀganden förklarade sig vara oenig, och advokaterna för fyrtio juridiska personer spÀnde sig i förvÀntan. Fienden visade sig vara allvarlig och kompromisslös. NÀsta omgÄng kan mycket vÀl visa sig bli ett fullstÀndigt nederlag för dem.

Men den 2 juli hÀnde ingenting. Och under de följande dagarna ocksÄ. Varken juli eller augusti. Den 1 september i Är avslogs slutgiltigt skadestÄndsyrkandet, pÄ grund av att överklagandetiden gÄtt ut. Allt verkar stÀmma, men det finns nÄgot slags sediment i min sjÀl. Och nu vet vi vad som skulle ha hÀnt med Apple Computer pÄ 70-talet om det inte hade varit för Steve Jobs.

Apple (och 40 andra svarande) hade precis tur. JÀmfört med det hÀr fallet skulle rÀttegÄngen mot Epic Games framstÄ som ett litet fall för henne.